Šla sem na 500 zmenkov in izvedela nekaj nepričakovanega o ljubezni

Rebecca Northan z zmenkom. Vse fotografije z dovoljenjem Zmenka na slepo

Sodobni zmenki niso lahki. Seveda so lahko prvi zmenki razburljivi, fascinantni in polni možnosti. Ali pa se lahko počutite, kot da ste nevede udeleženec v kakšni distopični resničnostni televizijski oddaji. Oh počakaj, to je Otok ljubezni .

Kakor koli že, vsi poznamo nekoga, ki se je poročil z ljubeznijo svojega življenja – tisto, ki so jo spoznali na svojem prvem zmenku na Tinderju – toda za vsako zgodbo o uspehu je sto ljudi, ki se počutijo izčrpane in zavedene zaradi scene zmenkov. Priznajmo si, to je lahko prekleto depresivno.

S tem v mislih bi si mislili, da bi kdorkoli, ki je bil na 500 zmenkih, obupal nad stanjem človeštva. Rebecca Northan – ženska za humoristično oddajo v živo Zmenek na slepo , ki trenutno debitira v Edinburgh Fringe – je storil prav to. In izkazalo se je, da sploh ne misli, da so ljudje tako slabi.



V oddaji se Rebecca odpravi na improviziran zmenek z naključnim članom občinstva. To ni nekakšen scenarij za hitre zmenke – tisto, zaradi česar je predstava tako zanimiva, je, da zmenek na odru traja točno 90 minut z Rebecco in njenim izbranim zmenkom (ki je vedno moški – Rebecca je heteroseksualna in meni, da je to edini način za ustvarjanje nekaj pristnega, čeprav je bila queer različica oddaje licencirana na Norveškem).

'Razlog, zakaj so te televizijske oddaje [za zmenke] priljubljene in razlog, zakaj je moja različica tako dobra, je ta, da je tako približna,' pojasnjuje Rebecca. 'Vsi vemo, kakšen je občutek, ko srečaš tujca in si misliš 'upam, da bo šlo dobro' - in to je lahko razgovor za službo, zmenek ali karkoli.'

Toda koliko od nas bi bilo pripravljenih na zmenek pred občinstvom v živo, ne da bi upoštevali tip osebe, ki bi se lahko prijavila za ritualno ločitev in parjenje Otok ljubezni ? (Mimogrede, kanadska komedijantka še ni slišala za najljubšo britansko poletno zabavo, čeprav jo med najinim intervjujem poišče v Googlu in mi reče, 'izgleda kot pekel.') Zmenek na slepo ekipa ima pravilo, da na oder nikoli ne dobi nekoga, ki je preveč vnet – želi si nekoga, ki bo iskren in resničen, ne pa nekoga, ki išče svoj košček slave.

In tako je bila zasedba nekdanjih študentov, ki jih je pridobila Rebecca, polna presenečenj – samo v Edinburgu je srečala zaporniške paznike, jedrske znanstvenike, učitelje in arboriste. Večini ljudi pred oddajo je skupno mnenje, da niso zelo zanimivi. 'Vedno mi zlomi srce,' pravi Rebecca. »Toda dejstvo, da prihajaš na oder in si tega pripravljen, je zelo zanimivo. Nikoli se ne bomo naveličali gledati dveh človeških bitij, ki se poskušata povezati.«

Ta briljantno preprost format je Rebecco in njeno ekipo zadrževal že desetletje – in kakšno desetletje je že. 'Pred desetimi leti se na odru nismo pogovarjali o privolitvi, zdaj pa smo v ospredju in sprašujemo fante, kako ravnajo s pogovorom o privolitvi.'

Rebecca in zmenek.

Kako se odzovejo na to, je odvisno od starosti, pravi Rebecca. »Imel sem fante v srednjih šestdesetih, ki so rekli: 'Ne vem, ti mi povej, tega nismo naredili' in so zaradi tega pod stresom. Ampak potem so fantje v svojih 30-ih ohlajeni glede tega, so odprti. Doživimo te človeške trenutke.”

Precej več je bilo tudi čohanja, ko Zmenek na slepo začelo. »V prvih dveh ali treh letih, ko sem delal predstavo, so me gledalci toliko zagovarjali. Na koncu sva se ljubila, polno ljubila – a to je izginilo. Razen če je tip starejši od 60 let, včasih še vedno gredo tja.

Občasno udeleženci izzovejo negativne odzive publike. Rebecca to vidi samo kot še eno priložnost, da vzpostavi globljo povezavo z moškim, ki sedi nasproti nje. 'Prejšnji teden smo imeli 50-letnika in na neki točki v oddaji je rekel 'no, saj veste, včasih ženske feministične stvari vzamejo predaleč.''

Seveda so ženske iz občinstva močno zadihale. Toda v 90-minutni oddaji ima Northan priložnost, da se poglobi. »Mislil sem, da ne vem, kaj misli s tem. Zato sem ga vprašal še nekaj in govoril je o tem, kako je med odraščanjem hodil v šolo za dečke, kjer so dobivali palice in nisi smel pokazati nobene šibkosti, potem pa ga je žena zapustila, da bi bil z žensko.

»Nadaljeval mi je s tem, da zelo spoštuje svojo ženo, ker ga je posedla in mu rekla, da želi biti z žensko. Obstaja cel kup življenjskih izkušenj tega tipa, ki ga je pripeljalo do tega, da je rekel takšne stvari. In bolj ga moramo razumeti, ne pa, da bi rekli, 'morda si nekakšen kreten'.«

Zunaj odra Rebecca še nikoli ni bila na zmenku na slepo. Kljub temu ji je čas, ki ga je preživela na zmenkih z neznanci pred občinstvom v živo, prinesel sloves strokovnjakinje. »Prosili me bodo, naj napišem objave na spletnem dnevniku ali deset najboljših nasvetov za samske ljudi – to pravzaprav ni to.

»Toda tisto, kar me je naučilo, je, da imam veliko sočutja do heteroseksualnih fantov. Ker v njih vidim, da je pritisk – to smo najbolj videli, ko smo delali predstavo v ZDA – moški, ki so očitno nervozni, ker so na odru, vendar kulturno gledano tega ne bi smeli priznati. Zato poskušajo videti, kot da so popolnoma sproščeni, čeprav niso.

»Velika stvar, ki mi je pravkar napolnila srce, je srečanje z množico mladih moških v 20-ih, 30-ih in zgodnjih 40-ih, ki so popolnoma pripravljeni na pogovor o soglasju – in zaradi tega niso živčni – smo opazoval ta premik v realnem času. Zaradi tega sem zares vzljubila moške in imela do njih več sočutja in empatije.«

Torej ga imate. Kljub temu, kar mislite, svet heteroseksualnih zmenkov postaja boljši.

@tabijgee

Zmenek na slepo od Spontano gledališče traja do 26. avgusta na Canada Hub med festivalom Edinburgh Fringe.

Ta članek se je prvotno pojavil na AORT UK.