Severnokorejsko tajno orožje je grozen sint pop

Zasedba Moranbong. Posnetek zaslona prek YouTuba

Pjongjang, 6 zjutraj. Srhljiva tišina jutra se razblini, ko zvočniki po mestu zaživijo z drkajočimi, disonantnimi sintetičnimi zvoki »Kje si, dragi general?« v izvedbi severnokorejskega državno odobrenega propagandnega orkestra Pochonbo Electronic Ensemble. Vsak dan večina od 2,5 milijona prebivalcev Pjongjanga začne svoj dan s posnetkom, ki odjekne v njihovih spalnicah. Pesem služi kot obvezen alarm za ljudi, ki so bombardirani s propagando skozi film, umetnost, televizijo, glasbo in radio, v vsakem trenutku svojega dneva.

Od vzpostavitve »monolitnega ideološkega sistema« Kimovega režima leta 1967 je vso glasbo v Kraljestvu puščavnika – bodisi vojaško, patriotsko, ljudsko, orkestrsko, pop – producirala vlada po ukazu vrhovnega voditelja. Vsa zunanja glasba je strogo prepovedana in nesankcionirana avtohtona severnokorejska glasba je bila izbrisana. Glasba, ki jo proizvaja država, igra vseprisotno vlogo v vsakdanjem življenju Severnih Korejcev in totalitarni nadzor režima nad njeno produkcijo in potrošnjo predstavlja najučinkovitejšo manifestacijo mehke moči v praksi kjer koli na planetu.

'V Severni Koreji je glasba povsod: na delovnem mestu, doma, na ulicah,' pravi Darren Zook, profesor politologije na UC Berkeley. 'Severnokorejska televizija - ki je vsa državna propaganda - ne oddaja ves dan. V obdobjih, ko ni ničesar na sporedu, predvajajo propagandno glasbo, neprekinjeno, ure in ure. Šteje se, da je dolžnost državljana, da ima TV prižgan ves dan, tako da slišijo to glasbo, tako da se v ozadju spomnijo na prisotnost države. To je vedenjsko pogojevanje; večni opomin, da država opazuje.«



Glasba, popularizirana v katerem koli obdobju v državi, je odraz Kima na oblasti v tistem času. V 70. in 80. letih 20. stoletja je Kim Il Sung dajal prednost umirjeni ljudski glasbi in orkestralnim aranžmajem, ki so poveličevali korejsko zgodovino in socialistične delavce po svetu. V devetdesetih letih prejšnjega stoletja je paranoičen, čuden pogled na modernizem Kim Jong-ija zasijal v poskusih zastarelega synth popa Pochonbo Electronic Ensemble, katerega skladbe imajo imena, kot sta 'Excellent Horse-Like Lady' in 'Song For Tankman'. Nedavno so poskusi Kim Jong-una, da bi ponovil uspeh južnokorejskega K-popa, privedli do The Moranbong Banda, 21-članske, izključno ženske NK-pop ekstravagance. 'Nič od tega ni dobro,' se zasmeji Zook in razmišlja o časovnici. 'Vse hudo krvavi iz ušes.'

Zunaj velikanskega kulta osebnosti dinastije Kim so vladne pop skupine najbližja ponovitev kulture slavnih v Severni Koreji. Glasba je poleg vojske ali znanosti ena redkih poti družbene mobilnosti v državi. 'V Pjongjangu, kjer se res dogaja vse, imajo kitare, klavirje in najrazličnejše inštrumente v šoli, če imate kakršno koli glasbeno nagnjenje,' pravi Zook. 'Če imate glasbeni talent, vas bodo uredili in poslali na Univerzo za glasbo in ples v Pjongjangu. Privilegiji, ki jih dobite, so naravnost osupljivi - dostop do moči, različne ravni nakupovanja, prednostna stanovanja. Obstaja velikanska konkurenca.' Žena Kim Jong-una Ri Sol-ju je bila sama članica zdaj že propadlega orkestra Unhasu, ko jo je Kim Jong-il izbral za vlogo bodoče prve dame in žene svojega dediča.

Toda biti severnokorejska zvezda pop-agande je lahko tudi velika nevarnost. Avgusta 2013 je o tem poročal južnokorejski časopis Chosun Ilbo da so člane Wangjaesan Light Music Band in Unhasu Orchestra aretirali in obtožili kaznivega dejanja 'pornografije', potem ko so posneli pornografske videoposnetke. Po neposrednem ukazu Kim Jong-una naj bi 12 posameznikov usmrtili s strelskim vodom, medtem ko so bili člani skupine in družinski člani prisiljeni gledati.

'Če ste umetnik, ki pritegne pogled velikega vodje, so zdaj vsi okoli vas ljubosumni,' pravi Zook. 'Če se počutiš preveč udobno v tem položaju, tako končaš mrtev ali vržen ven ali potisnjen z odra.' Severna Koreja zanika usmrtitve.

Veliko vprašanje, ko gre za glasbo v Severni Koreji, je: Ali je ljudem to dejansko všeč? 'Mislim, da obstaja širok razpon tega, koliko ljudje verjamejo v propagando,' pravi Peter Moody, doktorski kandidat na univerzi Columbia za vzhodnoazijski jezik in kulturo, ki je trenutno nameščen v Pekingu. 'Kim Il Sung je bil veliko bolj cenjen kot Kim Jong-il, vendar je zelo težko reči, kako se ljudje počutijo, ker pride na dan zelo malo informacij.'

Čeprav so informacije, ki prispejo iz Pjongjanga, tako strogo nadzorovane kot kdaj koli prej, je prišlo do velikega premika v tem, kaj prispejo.

Tudi totalitarna država, kot je Severna Koreja, ne more ustaviti napredka. Kot ugotavlja Kim Jong-un, prepoved in cenzura interneta ne moreta zaustaviti pretoka informacij. Poročilo iz leta 2017 Washingtonska agencija InterMedia je navedla, da čeprav ima 100 % Severnih Korejcev dostop do televizije – s svojo 24-urno kavalkado propagande – ima le 2 % dostop do interneta. Namesto tega mediji na črnem trgu Severne Koreje dosežejo ljudi prek predvajalnikov DVD (kar je 93 % anketiranih severnokorejskih prebežnikov povedalo, da so jih uporabljali za ogled tujih medijev, ko so bili v državi), pogonov USB (uporablja jih 81 %) in mobilnih telefonov (ki jih uporablja 78%)—vse uvoženo iz sosednje Kitajske. 98 % teh ljudi je dejalo, da so bili glavni mediji, s katerimi so trgovali – pogosto med družino in prijatelji – televizijske drame in glasba iz Južne Koreje. Izkazalo se je, da 38. vzporednik, najbolj varovana meja na svetu, ni kos spevni melodiji.

Kot odgovor na ta neposredni napad na monolitni sistem je režim Kim Jong-una zatrl uporabo zunanjih medijev. Specializirana vojaška enota, imenovana Skupina 109, tava po Pjongjangu in bližnjih kneževinah, pregleduje mobilne naprave ljudi na ulicah in vstopa v domove ljudi, da bi poiskala DVD-je in USB-ključke. Kazni domnevno od javnega ponižanja, ko so bili prisiljeni napisati 'samokritično pismo', do izgona v delovno taborišče. Kljub temu se je izkazalo, da je USB-je, ki jih je enostavno skriti in jih je v najslabšem primeru mogoče pogoltniti, zelo težko nadzorovati.

Poleg tega se je Kim Jong-un lotil prenove državnega propagandnega aparata z novimi skupinami, kot je Moranbong Band, dekliška pop ekstravaganca, ki naj bi ponovila fenomen K-popa. Na žalost je to ista stara sovjetska rutina, le z minikrili z bleščicami in elektronskimi violinami. 'Režim, ko opazi dejstvo, da ima [en od njihovih videoposnetkov] YouTube 1.000.000 ogledov, vidi to kot dokaz, da njihov načrt deluje,' pravi Zook. 'Ne razumejo, da ljudje to gledajo, ker je vlakovna nesreča. Severna Koreja pravzaprav ni vpletena v šalo in ne morejo ugotoviti, zakaj se ni tako prijela kot K-pop.'

Severnokorejski razmah USB je potreboval le pol desetletja, da je ustvaril neformalno informacijsko omrežje brez povezave, ki grozi, da bo odvezalo pozornost severnokorejskega ljudstva iz monolitnega ideološkega primeža, ki so ga zategnile tri generacije totalitarne diktature. Režim je bil počasen pri zajezitvi plime ali zoperstavljanju s čimer koli podobnim intranetu v kitajskem slogu, da bi preusmeril pozornost na državni medijski aparat.

Od zdaj je vsebina, ki se deli, osredotočena na Korejo in jo vodi zabava in ne politika, vendar so ljudje puščavskega kraljestva povezani z zunanjim svetom kot še nikoli doslej – proti volji režima. Morda se bo še izkazalo, da tisto, kar je strmoglavilo Delavsko stranko Severne Koreje, ni jedrska vojna ali gospodarski zlom, temveč počasno družbeno umikanje, ki ga spodbuja grozen, grozen synthpop.

Sledite Jemayelu Khawaji naprej Twitter .