Molji Atlas so prestali nekaj sranja in so pripravljeni na ponovno uničenje

Fotografije Fred Pessaro

Naslov prihajajočega tretjega albuma skupine Atlas Moth je Staroverec (izšla 10. junija prek Profound Lore), se deloma zgleduje po konceptu suverenega državljanstva; prekinil vso zvestobo širši družbi in kljubovalno ostal sam. V primeru tega čikaškega kvinteta je seveda vsako rezanje bolj metaforično kot zakonito, a glede na zgodovino redefinicije je to dobra analogija. S svojim hvaljenim drugim albumom, Bolečina za razdaljo , je skupina opustila svoja zgodnja, blatna nagnjenja k bolj progresivni, psihedelični paleti in Staroverec (vsaj skladbe, ki mi jih je skupina milostno pustila v predogled) se še bolj odmakne od teh začetkov v izrazito lep, prostoren teren, prepleten s temnimi, ambientalnimi eksperimenti. Je pričevanje o tem, kje so bili ti fantje zadnjih nekaj let, in kažipot za to, kar morda še prihaja

Pred kratkim sem se srečal s soglavnim pevcem/kitaristom Atlas Moth in de facto umetniškim direktorjem Stavrosom Giannopoulosom (čeprav je tokrat naloge priredbe prepustil enemu svojih najljubših izvajalcev albumov, Ryanu Clarku iz Invisible Cities). Poleg priprav na izid albuma in enomesečno turnejo z The Ocean, Scale the Summit in Silver Snakes, ki se začne 5. marca v Seattlu, ima polne roke dela tudi s skorajšnjo selitvijo iz hiše, v kateri je živel. desetletje na robu mesta v bolj centralno locirano stanovanje. Saj ne, da bo imel veliko časa za uživanje v novih izkopavanjih, ko se bo skupina podala na tisto, kar bo videti kot še ena težka turneja za to izkušeno skupino cestnih bojevnikov. Na dolgo smo govorili o novem albumu, prijateljskem tekmovanju in utiranju poti napredka in dolgoživosti v pogosto stagnirajočem glasbenem svetu.



Atlas Moth začne svoj pohod proti zahodu ta četrtek v klubu Cactus v Milwaukeeju. Sledijo popolni datumi turneje in naš intervju:

Noisey: Hvala za današnji pogovor z mano. Vem, da je to zate precej nor teden.
Stavros Giannopoulos: Ja, prav zdaj pakiram vse. Vzel sem si kratek premor, tako da mi dejansko nekako pomagaš pri tem, ker tega res nočem početi, če sem iskren.

Premikanje je zanič. Ne bom te zadrževal predolgo. Torej, veliko se je zgodilo med Ache For the Distance in Staroverec . Me lahko seznanite s tem?
Posneli smo Bolečina v začetku leta 2011, izšel pa je šele septembra 2011. Datum izida je star več kot dve leti, vendar so za nas že prej tri in zgodilo se je ogromno. Preden smo podpisali pogodbo z Profound Lore, smo prisluškovali Candlelightu, ki je izdal našo prvo ploščo ( Oslavljeni košček modrega neba ), o našem proračunu za snemanje naslednjega albuma. Dobesedno en teden, preden bi morali snemati, sem prejel pismo, naslovljeno na 'Simona', kar je bilo smešno, še posebej glede na to, da ima moj e-poštni naslov vrstico s podpisom. Bilo je tako neosebno. »Hej, Simon, ne bomo izdali tvoje naslednje plošče. Prosto podpišite katero koli drugo založbo, ki jo želite.« Bilo je veliko razočaranje in bilo je super stresno. Na začetku smo bili zelo navdušeni, da smo sploh na založbi.

Bil sem prijatelj s Chrisom Brunijem, ki vodi Profound Lore, in bil je zelo zainteresiran za podpis z nami za to, kaj bo ta plošča izšla, ko bo sklenjena naša pogodba s Candlelight. Takoj po tem, ko sem prebral to elektronsko sporočilo, sem se pogovoril s preostalimi člani skupine o tem, kaj bi morali narediti. Rekel sem: »Moja izbira številka ena bi bila Globoko znanje. Naj pošljem sporočilo Chrisu.« Ostalo je zgodovina. Podpisali smo pogodbo in v enem tednu zanje posneli ploščo. Obiskali smo noro veliko. Naredili smo vse, kar si lahko zamislite, znova in znova.

Obstajal je razkorak med našim bobnarjem in preostalo skupino, vse pa je prišlo do vrhunca, ko smo bili lani spomladi na turneji po Evropi. Ko smo končali turnejo, so bili vsi na konici: 'Ne moremo narediti še ene plošče s tem tipom.' Ko smo se pogovarjali o tem, koga bi radi zamenjali, je bilo edino ime, ki se je pojavilo Dan [Lasek], ki je sodeloval pri skupini Why Intercept, s katero smo bili na turneji leta 2009. Bili so indie rock skupina, zato je bilo vsekakor drugače od tistega, kar smo počeli, vendar nikoli nismo želeli, da bi bile stvari tako tipične. In bil je naš prijatelj. Vprašali smo Dana in bil je na tleh, tako da smo vse zbrali in bilo je super.

Od leta 2008 je bilo kar težko potovanje. Vsi smo imeli svoj delež tragedij. Moja mama je umrla. Dekle mi je umrlo. Daveov [Kush, kitarist] dedek, s katerim si je bil zelo blizu, je umrl. Andrew [Ragin, kitarist in igralec sintisajzerjev, ki tudi producira vse plošče skupine] je imel zamenjavo dvojne kolčne kosti. To je bilo zelo težko obdobje in vsi smo nadaljevali. Bolj ko poslušam novo ploščo, bolj se mi zdi, da je vse to izšlo. Tudi izguba bobnarja, kar je kot izguba prijatelja, izide na novi plošči. Tri leta se je veliko sranja dogajalo in mi smo prišli na drugi strani tega.

Vedel sem, da je tvoja mama umrla, in poslal si mi eno pesem, »The Sea Beyond«, za katero nisem vedel, kdo jo je navdihnil ali ali je bila kombinacija stvari, vendar zagotovo lahko slišiš, da sta preživel veliko.
Ravno ko je moja mama res zbolela, smo ravno končali z instrumentalnimi demo posnetki za ploščo in smo se usedli, da bi snemali demo vokale pri meni doma. Dave je napisal »The Sea Beyond« in nekako jo je napisal zame. Od tam naprej je bilo, kot da smo udarili v polno. Pravkar sem se odločil za to in on in jaz sva se močno odbijala [ideje]. Moja družina je bila tesno povezana s skupino že od ustanovitve. Pomagali so nam v zastojih, ko so lahko, tako da smo bili vsi zelo blizu mojim staršem. Ni bilo možnosti, da ne bi prišlo vokalno do izraza. Potreboval sem ga. Bilo je katarzično, zagotovo. Naj se sliši še tako klišejsko, mi je takrat popolnoma rešilo življenje, ker sem popolnoma izgubljala razum. To je bil vsekakor naporen čas in to me je zagotovo sprostilo.

Torej je Dave napisal to pesem, ti pa si jo dodal?
Napisal je nekaj delov, jaz pa sem dodal nekaj drugih delov. Vedno smo se zelo trudili, da drug drugemu ne bi stopili na prste z idejami in postavitvijo vokalov, vendar so nam vedno govorili, da je ljudem zelo všeč, ko smo peli skupaj. Očitno s tem ne želite pretiravati. Preveč česar koli ne bo izboljšalo. Nikoli nismo zares peli 'skupaj, skupaj.' V preteklosti je bilo bolj tako, da Dave dela svoje, jaz pa svoje, včasih pa se je zgodilo istočasno. Ampak on je napisal te besede in to je tako zelo odmevalo name, da sem si rekel: 'Pojmo to skupaj.' To je popolnoma odprlo ploščo na povsem drugo raven.

Res je bilo super. To je bilo ponovno podžiganje ognja skozi vse stvari, skozi katere smo šli, in privabljanje novega fanta. Začenjamo našo turnejo in lepo se je spet počutiti tako. Imamo srečo, da smo zdaj tam, kjer smo, in lahko to počnemo na tej ravni. Upajmo, da nas ta rekordni cikel ne bo poskušal uničiti, kot se je prejšnjič.

Ne zavajajmo! Verjetno je lepo pogledati nazaj na tiste težke čase in jih lahko dokumentirati v nekaj res lepega. Pesmi, ki sem jih do zdaj slišal, zvenijo glasbeno veliko lahkotnejše. Ne da ni težak, je pa zelo sanjski.
To je bila zagotovo ideja, zato sem vesel, da nam je uspelo, vsaj v vaših očeh. Spomnim se, da sem rekel, da je bila zadnja najbolj osebna, kar sem jih dobil na plošči. Ko sem to rekel, je bilo zelo res, a to popelje na povsem novo raven. Igramo res iz srca. Mislim, da ne poskušamo vzdrževati nečesa, kot je 'Oh, mi smo doom band,' kar nikoli nisem zares pripisal. Pustili smo, da pride ven. Zdelo se je res sanjsko in nekako vesoljsko. Mislim, da tega nikoli nismo nameravali storiti, a tako je šlo naprej in ne morem reči, da nisem oboževalec tega stila.

Glede na to, iz česa gremo lirično in čustveno, je nekako čudno. sem pomislil Bolečina … kot najino ljubezensko pismo, ampak Bolečina … je bil kaznovajoč in na nekaterih mestih zelo oster, tako da če naj bi bilo to moje ljubezensko pismo in to moja žalostna plošča, je zelo nenavadno, ker se mi ne zdi nujno, da zveni tako. Prej še nismo naredili nečesa, kar bi zvenelo tako, vendar smo to vedno poskušali in razvijali v našem zvoku. Očitno smo vsi veliki oboževalci Deftones in stvari, kot sta Slowdive in Squarepusher ter stvari, kot je Catherine Wheel in zgodnje shoegaze sranje. Mislim, da je bilo to več kot zvočna kulisa Pink Floydov, ki smo jo vedno imeli.

Rojeni in odraščali ste v Chicagu. Zlasti v zadnjih nekaj letih se zdi, da je metalska skupnost resnično sprejela napredek. Ali menite, da skupine v Chicagu izzivajo drug drugega v tem pogledu?
Dolgo časa sem bodisi gledal bodisi igral predstave po mestu in očitno sem se vedno osredotočal na indie-metal žanr. V nekem trenutku je bil primer metal skupine v Chicagu From Zero ali Disturbed. Tukaj je bilo res grozno. Ko smo začeli, mislim, da bi lahko na eni strani preštel bende, ki so izvajali doom, stoner ali progresivni metal, in nekateri od teh bendov so nas definitivno razjezili. To je v preteklosti in v zvezi s tem ne gojim zamer, vendar smo bili prisiljeni, da smo se resnično dvignili, ker smo se bili prisiljeni boriti za isto peščico oddaj. Takrat je bilo to morda bolj iz zlobne konkurence, a seveda smo bili novi otroci v bloku, zato nam bo težje. V zadnjih nekaj letih, ko je skupina prisotna in izda ubijalsko novo ploščo, ja – in ne prihaja na jezen, zloben način.

Bolj zdrava konkurenca?
Vsekakor. Ti bendi prihajajo swinging in vi morate ostati pri svoji igri. Sprejemam vse skupine in ljudi, ki ustvarjajo glasbo – na ta način sem kot hipi, ko se osredotočam na to, da se stvari nadaljujejo in napredujejo – vendar to ne pomeni, da lahko ležite in se ne potrudite po svojih najboljših močeh. Všeč mi je, kam smo prišli, vendar želim nadaljevati in želim iti dlje. Mislim, da je to zdravo na katerem koli področju, pa naj bo to glasba ali ne. Biti na trnih je nujno. V trenutku, ko se boste udobno počutili, se boste razšli. To sem videl prepogosto.

Torej, kako ga ohranjata svežega?
Vedno želimo preseči sami sebe. Vsake toliko časa bom slišal riff, ki sta ga napisala Dave ali Andrew, in si bom rekel: 'Jebci, to je res dobro!' in želel bom narediti nekaj boljšega - ne iz kljubovanja, iz prijateljskega tekmovanja. V tem primeru vsekakor pomaga. Čutim, da sem lahko vsakič boljši, tudi zdaj, ko poslušam našo novo ploščo, ki je stara le nekaj tednov. Mislim, da bom nadaljeval, dokler se ne bom več počutil tako. Še naprej se moraš poganjati, ker stagnirati je zanič. To se ujema z zvokom nove plošče. Prva plošča za Ache ni bila le naslednji korak, bila je nekaj korakov naprej. To je bila skupina, ki je imela veliko turnej in se naučila, kaj deluje in kaj ne, kaj nam je všeč, in šli smo naprej. Tokrat je isto. Mislim, da to ni naš naslednji korak, mislim, da je to naših novih nekaj korakov in je vsekakor naravni napredek na našem koncu.

Nit, ki se je pojavila v vaših prejšnjih zapisih, so te ideje o potovanjih in potepanju ter stvari, ki vas pripeljejo domov. Kako se počutite, ko greste na to novo turnejo?
Imam kar obsedenost s potepanjem. Nobenemu od nas doma ni hudega. V življenju smo na dobrih mestih, a rad sem na poti in rad igram v živo. To je moja najljubša stvar v življenju. Zdaj, ko sem doma od aprila lani, si hudičevo želim, da bi odšel od tod in to nima nič skupnega s tem, da imam doma veliko na krožniku, bolj kot da potrebujem spremembo okolja. Trava je vedno bolj zelena. Ko sem na poti, sovražim idejo, da bi šel domov, ko sem doma, si ne predstavljam, da bi odšel.

Včasih je težko, a čutim noro srečo, da nam to uspe na tej ravni. To je res posebno darilo, ki ga veliko ljudi jemlje za samoumevnega. Ravno pred kratkim se je pojavilo nekaj, da bo nekdo nastopil v naši oddaji in so mu ponudili več, da igrajo v drugi oddaji. Vzel bi manj denarja, če bi igral pred veliko več ljudmi, kot če ne bi igral za nikogar in bi dobil veliko denarja. To je zame neumno.

Vsekakor je nekaj, o čemer morate razmišljati ob turneji, na katero se zdaj odpravljate z The Ocean in Scale the Summit. Verjetno bi lahko šli na drugačno turnejo in naslov.
The Ocean so naši prijatelji, a tam smo tudi zato, da igramo za čim več ljudi. Če bi imeli priložnost igrati pred drugačno množico ljudi, jim obrniti glave in jim morda odpreti oči v ta svet, iz katerega smo prišli, ta svet Eyehategod, ta svet Neurosis, morda sploh ne bodo vedeli za te stvari. Mislim, da je to super.

Predstavljam si, da je vaša glasba zdaj tako drugačna od tiste, ki je bila pred šestimi ali sedmimi leti, bi lahko imela tudi glasbeni smisel.
Vsekakor mi gre na živce. Ko so nam ponudili tisto turnejo z Gojira, sem rekel: »Res? Ne vem, če to sploh deluje,' moj menedžer pa je rekel: 'Ne, fantje se boste odlično ujemali in želijo vas.'

Vem, da lahko predvajamo manjše turneje in naslovne naslove, to smo naredili pred nekaj leti z Altar of Plagues in vsak večer smo izklopili naslovne naslove, in bilo je super. Tokrat ne igramo nujno na veliko večjih prizoriščih, vendar mislim, da je dobro razpreti krila in pokriti več prostora. Mislim, da je to zdravo. Lahko igram z istimi ljudmi znova in znova in znova, vendar ne povečujem svojega dosega. Vprašali smo zadevo Gojira in to se je izkazalo odlično. Ljudje, ki so prišli ven, so nas super sprejeli. Spomnim se, da sem ljudem rekel, da gremo na turnejo z Gojira,« in so bili kot »O moj bog!« in pomislil sem: »Res? Tukaj nekaj popolnoma pogrešam.' To je nekaj, kar veliko fantov v skupinah ne sprejema - kako brez stika so. Strašno sem brez stika - prvi bom to priznal. Ko se vrnem s turneje, je zadnja stvar, ki jo želim poslušati, kričanje nekega tipa v mikrofon. Rad bi posnel ploščo Depeche Mode ali kaj podobnega. Rad bi poslušal Duran Duran, pusti me pri miru.

Bosta naslednjič posnela svojo plesno ploščo?
Ja, trenutno miksam računalniške ritme ... To je morda malo nategnjeno. To bi lahko bilo Sveta Jeza našega kataloga.

Ne vem, Depeche Mode ima tudi nekaj precej temnih napredovanj ...
Vsekakor. Bendi, po katerih se najbolj zgledujem, so tisti, ki so napredovali. To je tisto, k čemur si prizadevam biti, ne samo kot tekstopisec, ampak kot profesionalec. Tukaj sem zaradi dolgoživosti. Nočem delati ničesar drugega. Ni načina, da bi napovedali, kaj se bo zgodilo, vendar mislim, da milijarda stvari pride sama po sebi, ne da bi o tem dvomili. Če imate odprt um in ste pošteni do sebe, boste zagotovo pripravljeni na dolgo življenje. To je nekaj, kar smo vedno vzdrževali. Obstajajo določene stvari, za katere vem, da jih ne želim početi samo zato, ker to počnejo vsi drugi. Raje bi poskusil nekaj drugega. S tem boste nekoliko bolj izstopali in imeli malo prednosti pri ohranjanju lastne identitete. Z malo večjo osredotočenostjo izven vašega območja udobja bodo rezultati vedno boljši.

Jamie Ludwig vam bo pomagal vzeti odmor od gibanja. Ne premikam se, ampak si oddahnem. @unlistenmusic