Glivica, ki bi lahko nadomestila plastiko

Naša odvisnost od plastike je velik okoljski problem. Plastika se komajda razgradi in polni naša odlagališča in oceane hitreje, kot se je lahko znebimo. Toda znanstveniki in oblikovalci so prišli do izvedljive zamenjave za plastiko v številnih aplikacijah: glive.

Dopisnik za matične plošče Alejandro Tauber je odpotoval na Univerzo v Utrechtu na Nizozemskem, da bi se srečal z nekaterimi od teh znanstvenikov in oblikovalcev. Profesor in mikrobiolog Han Wösten pojasnjuje, da lahko glive zaradi filamentne rasti rastejo znotraj različnih odpadnih materialov, ki jih hkrati razgrajujejo in krepijo. Na primer, gojen v lesni kaši, je rezultat nekaj podobnega pluti.

V Zaandamu, le kratko vožnjo stran od Univerze v Utrechtu, je oblikovalec Eric Klarenbeek že izdelal robustno pohištvo s to metodo. Uporablja filament za 3D-tiskanje, izdelan iz krompirjevega škroba, in namerno natisne porozen model, tako da lahko gliva zlahka raste v njem. Ko je model poln gliv, ga spečemo v sušilnici, pri čemer uničimo glive, da preprečimo njihovo rast. Inerten, posušen rezultat lahko prenese celotno težo osebe.



Toda kot Tauberju pokaže oblikovalec Maurizio Montalti, je glivo mogoče gojiti tako, da posnema različne vrste plastike. Obstajata bolj elastična, gumijasta različica in trd, plastiki podoben material – oba gojita isto vrsto gliv. Tako bi lahko ta tehnika nadomestila več različnih vrst plastike.

Ameriško podjetje Ecovative počne prav to, saj s pomočjo gliv nadomesti stiropor in plastično embalažo. Prednosti tega sistema so številne: poleg tega, da je biološko razgradljiv, porabi manj virov in energije za proizvodnjo kot plastika na osnovi nafte. Ustanovitelj Ecovative Eben Bayer poudarja, da ima plastika svoje uporabne aplikacije – včasih ne želite, da se kaj razgradi. 'Ampak embalaža, namenjena je, da jo zavržemo.'

Kot pravi Tauber, se morda lahko veselimo dneva, ko bomo lahko svojo embalažo samo odvrgli na dvorišče, ne da bi povzročili okoljsko uničenje. Upajmo, da bo ta čas prišel prej kot slej.